Fisher-Price Pixelvision PXL 2000


 La Panne fait partie d’une série de 11 films tournés avec une caméra Fisher-Price  Pixelvision PXL2000.

La  PXL2000 fut commercialisée par le fabricant de jouets américain Fisher-Price en 1987.
Il s’agit bien d’un jouet, une caméra vidéo aux formes futuristes, tout en plastique, qui enregistre une image noir et blanc de basse qualité sur une cassette audio ordinaire.

Etait-elle trop chère ( $100 sur le marché américain) ?
On peut aussi lire que certains enfants étaient effrayés par les images fantomatiques qu’elle produisait ?
Ou est-ce simplement l’arrivée sur le marché des premiers caméscopes grand public?… toujours est-il qu’elle fut retirée de la vente en 1989.

Les images obtenues étaient pour le moins troublantes : noir et blanc, pixelisées, de faible contraste, très instables, entourées d’une bordure noire.
La PixelVision portait bien son nom !

D’un point de vue technique, la performance était de réussir à enregistrer les signaux audio et vidéo sur une cassette audio ordinaire.
Les solutions :

  • un capteur CCD de très faible résolution, 120 x 90 pixels
  • une vitesse d’obturateur lente de 15 images capturées à la seconde (contre 25 pour notre système PAL, ou 30 pour le NTSC). 
  • une large bordure noire en périphérie de l’image.
  • une  cassette audio tournant à très haute vitesse (environ x 8). La PXL2000 enregistre le signal vidéo sur la piste audio gauche de la cassette, et le signal audio sur la droite. La capacité d’enregistrement globale est d’environ 5  minutes, sur chaque face d’une cassette C90.

Terminons par un objectif fixe, une lentille en plastique, qui se caractérise par son extrême profondeur de champ, presque comparable à celle d’un sténopé, netteté de 1cm. à l’infini !
L’unique réglage présent sur l’objectif, Low ou High, est un filtre bleu permettant de filmer en haute ou basse lumière. Ce filtre a d’ailleurs tendance à s’opacifier avec l’age,… 20 ans plus tard 🙂

Oui oui oui !
La PXL2000 est encore et toujours utilisée de nos jours.
Il est bien entendu envisageable de simuler numériquement ses caractéristiques visuelles,  mais il sera difficile d’obtenir l’imprévu, le charme de son image éthérée, bien à elle.

 

Plus d’informations :

Wikipedia – Fisher-Price PXL-2000

This Cassette-Using Camcorder Is So Terrible, It’s Actually Impressive
Video direct link :
Camcorder that uses Cassette Tapes – The PXL-2000

totalrewind.org – Fisher-Price PXL-2000

PXL THIS film festival
Film Festival dédié à la PXL2000. depuis 1991, à Venice, Californie.

Dead medium: The Fisher-Price Pixelvision
Source(s): « Film and Video Umbrella »

technologyreview.com – Taking Media in Our Own Hands
le « mouvement » Pixelvision, Nov. 2004.

bentstruments.com – pxl2000 Circuit Bending
Waterhed , THE spécialiste de la caméra PXL2000
>>> Fisher Price PXL 2000 Users Manual

Les films tournés en PXL 2000
Télérama – 7/12/2007

 

Vidéos PXL2000 sur Youtube :

Pascal Labrouillère – série de 11 films tournés avec une caméra Fisher-Price PXL2000

Youtube – « pxl2000 »

Youtube – « pixelvision »

Youtube – « Sadie Benning »
Sadie Benning, la plus célèbre des cinéastes utilisant la caméra PXL2000.
 

 

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